万田炭鉱館

 

三池炭鉱(三井石炭鉱業株式会社)・万田坑跡は、熊本県荒尾市にある、わが国最大規模の竪坑跡です。明治から昭和初期に渡って、多くの石炭を産出することで、日本の近代化を支えてきました。

 

この万田炭鉱館は、荒尾市の基幹産業であった石炭産業の歴史や、当時の暮らしなどを学ぶことができる資料館となっています。

 

 

来館当時は12月でしたので、玄関ホールにはクリスマスツリーが飾ってありました。また、荒尾市の歴史にまつわる写真パネルが展示してありました。

 

万田坑は、諸施設がそれぞれ1998年に国の重要文化財に指定されたあと、2000年には炭鉱施設としては初めて、国指定史跡となりました。そして、2015年に「明治日本の産業革命遺産 製鉄・製鋼、造船、石炭産業」の構成資産の1つとして、世界遺産に指定されることとなりました。

 

 

採炭道具や、竪坑の模型などが、実際に手に取れる形で、展示されています。当時の採炭の様子も、パネル展示で解説されています。

 

 

三池炭鉱にまつわる、貴重な写真の数々。

 

炭鉱の発展とともに、炭鉱住宅(炭住)と呼ばれる、炭鉱夫が居住するための長屋式住宅が数多く立ち並び、炭住街が形成されました。また、炭住街に住む人々はお祭り好きで、運動会や花見、盆踊りなどが催されていたということです。

 

 

展示物を段ボールに詰めたまま空けてないのかな?と思ったら、この箱自体が展示物ですね。カヤマイトは含水爆薬(エマルション爆薬)で、いわゆるダイナマイトです。

 

 

万田炭鉱館は入場料無料ですので、万田坑跡をご覧になったときには、こちらもセットで見るのがお薦めです。万田坑からすこし離れているため、万田坑を訪れたあと、こちらの存在を知らずに帰られてしまう方が結構いるのではないかと思います。時間があるときには、ぜひ。

 

四山神社・四山古墳~虚空蔵菩薩降臨伝説の地

 

荒尾市には、虚空蔵菩薩(こくんぞさん)が空中より降臨された場所であるという伝説を持つ、四山古墳があります!

 

四山古墳は、四山神社の神域にありまして、6世紀後半の頃、海岸の巨石によって築かれたと言われる横口式巨石墳です。封土(古墳を覆う盛り土)は失われており、石室を構成していた巨石のみが残されています。上の写真を見るとおわかりかと思いますが、見学は格子ごしに覗き見るような形になります。

 

 

四山古墳

四ッ山丘陵(標高56m)上の笹原山南丘に構築された横穴式石室墳。封土はすでに失なわれ石室を構築した巨石砂岩の用材のみが残っている。墳形は円墳と推定される。石室は玄室(奥室)と前室の二室からなり、西南に開口する。玄室の平面形は奥室2.8m、幅(奥室部)11.6mでほぼ方形に近く、奥壁、両側壁には巨大な自然石を横に使用している。床面は粘土でかため、屍床の区切は認められない。天井部は巨石を両側壁に架け渡したものと思われ、高さは奥壁部で1.9mである。玄室の間には仕切りの石(中羨門)をおいて、奥行1.1m、幅1.8mの前室がつくられ、川原石が敷かれている。

昭和25年5月発掘調査が行われ、金環、勾玉、剣、刀子、鉄鏃、馬具、土師器、須恵器等の副葬品が出土した。なお玄室、西壁には、円形の刻線があり、東壁にもその痕跡が認められる。石室の構造や遺物などから、六世紀後半頃の後期の古墳に属する。

四ツ山丘陵上にはこの外、約6基の古墳があり、四ツ山古墳群を形成していたが、四ツ山炭鉱開発に当たり消失し明かでない。本墳の開口はかなり古く、虚空蔵菩薩降臨の信仰を生む霊地となった。
遺物は四ツ山神社社務所に保管されている。

 

 

四山神社の御祭神は、造化の三神(古事記神話において最初にあらわれたとされる神で、国土・人間・万物を創造したという三柱の神のこと)とされる、天之御中主神(あめのみなかぬしのかみ)、高御産巣日神(たかみむすびのかみ)、神産巣日神(かみむすびのかみ)となります。

 

 

もともと、虚空蔵菩薩信仰が行われてきた神社でしたが、明治時代になって神仏分離令が出されたため、虚空蔵菩薩の御神徳に相当する「造化の三神」を勧請し、現在の四山神社となりました。

 

延久2年(1070年)に菊池則隆公がこの地にお堂を建立したとされています。その後、戦国時代に火災により焼失したのち、慶長10年(1605年)加藤清正公により再建され、その後の肥後藩主である細川家もたびたび参詣され、九曜の紋幕を奉納され、四山神社の社紋となりました。

 

 

参拝者に無料で五円を貸し出す「福銭」の習慣もあります。小国町の福運三社祈願でも同じような仕組みがありましたね。

 

四山神社の五円は神様と金運にご縁があり、商売繁盛・縁結び・家庭円満にご利益があり、穴銭は望みが通るといわれています。神棚や財布におさめてご加護をいただいてください。五円硬貨の意匠には、平和を願い、稲穂は農業、水は水産業、歯車は工業、裏面の双葉は林業を現し、産業繁栄の願いが込められています。

 

祈願成就のお礼参りの際には、倍額以上を返却するのが習わしになっています。

 

 

四山神社は小高い丘にあるため、有明海や、ラムサール条約で保護されている荒尾干潟が一望できます。海岸部に広がる大量のパネル状のものはソフトバンク熊本荒尾ソーラーパークという太陽光発電施設で、荒尾干潟に隣接して設置されています。

 

 

四ツ山灯台とも言われる三池港灯台も、四山神社境内から歩いてすぐの場所にあるため、灯台を間近で見ることができます。

 

 

昭和38年に、一般戦災死没者の追悼のために建てられた、荒尾市慰霊塔も、四山神社から歩いてすぐのところ、三池港灯台のすぐ隣に立地しています。

 

古来 平和の為の戰いと呼号し 幾多の民衆の血を流した戰争の歴史は所詮は 征服と屈従のあさましき人間の生きる姿ではなかつたか。

国の上に国なく人の上に人なく 支配と隷従に関りなき世(旧字)こそ 人間の求むる真実である

日本は過去一世(旧字)紀に四たび戰い世(旧字)界第二次大戰に敗れたが この長い苛烈な戰いの後には世(旧字)界に四十数国の獨立と民族の解放を齎らした

それは私達の指向する人の世(旧字)の姿への前進と言へる

過ぎし悲惨な戰いの犠牲は思い起すだに泪を誘うも後世(旧字)に残した功は高い

ここに荒尾市約二千柱の戰没者の御霊を祀る

 

昭和三十八年九月二十九日 荒尾市長 古閑幹士

 

 

毎年2月13日、9月13日が大祭日(こくんぞさん)となっていますよ。

 

三池炭鉱万田坑跡(世界遺産「明治日本の産業革命遺産 製鉄・製鋼、造船、石炭産業」の構成資産の1つ)の近くですので、一緒に見学されるのをお薦めいたしますよ!どちらも加来タクシーであれば、運転手によるガイドつきで、ていねいにご案内させていただきます。

 

岩本橋~江戸時代に建造された石造眼鏡橋

 

岩本橋は、肥後と筑後を結ぶ三池往還の藩境に架かる、2連アーチ式の石造眼鏡橋です。(熊本県重要文化財建造物 昭和40年2月25日指定)

 

史料が少なく、竣工年が明確には分からないようなのですが、明治元年という説や、明治9年という説があります。いずれにせよ、じつに150年前の建造物なのですね。

 

 

昭和37年7月の集中豪雨で、岩本橋の一部が破壊されたため、新岩本橋が造られました。そのさいに川には分水路が設けられ、そのときから岩本橋の下を流れるのは支流になりました。

 

石橋はいまでも渡れるようになっていますが、渡った先は中州の島になっており、公園として整備されていました。向こう岸には通じていません。

 

 

諏訪川(関川)は藩境を流れているため、軍事的理由により長らく肥後藩により架橋が許されていませんでした。

 

架橋前は、通行人は川幅25mを歩渡(かちわた)りしていました。しかし、豪雨により増水すると旅人は足止めされることから、肥後藩には架橋の許可願いが住民から出されていたそうです。

 

 

藩境のこの場所には、かつて岩本番所が置かれ、諏訪川を渡る通行人を監視していたということです。その岩本番所も、この橋が竣工した翌年の、明治2年に廃止されました。

 

番所では、キリスト教の取り締まりや、農民の脱藩の監視、旅人の通行手形を改める、物流の監視といったことを取り締まったそうです。

 

 

橋脚を保護するための水切り。上流部と下流部にそれぞれ設けられています。

 

 

岩本橋を下から見上げてみました。

 

欄干の菊花紋から、皇居の二重橋を手がけた名工、橋本勘五郎の作ではないかとの話がありますが、史料の裏付けがなく、推測の域を出ません。

 

 

新年明けましておめでとうございます。

 

本年も加来タクシーをよろしくお願いいたします。

 

下城滝・鍋釜滝

 

下城の大銀杏のすぐ近くに、自然のスケールのでかさや、途方もない年月を感じられるスポットがありますので、ご紹介させてくださいね。

 

それが、下城滝と鍋釜滝。2つの滝が、近い距離で連続していて、しかもいろんな方向から楽しめるように吊り橋や展望台が整備されていて、見応えがあるのですよ。

 

 

まずは、鍋釜滝から。

 

岩の割れ目に入った小石が水流で回転し、それにより岩が次第に削られていき、このような滝が形成されたとのことです。その形状が、鍋や釜に見えることから、滝の名前が付いたとされるそうです。

 

 

さきほどの写真を、反対側から見るとこうなります。落差は5mほどですが、川幅が広いために流れていく水量が多く、迫力があります。

 

右に見えている遊歩道をぐるっと歩いて、滝をさまざまな角度から、自然の作り出す景観のすごさを実感していただけると思います。

 

 

近づくとこんな感じ。ちょっと怖いくらい。

 

 

阿蘇火砕流堆積物である溶結凝灰岩は、浸食される時に岩石が柱状のまま剥がれ落ちるので、しばしば滝を形成するとのこと。

 

鍋釜滝を通った水流が、長い年月をかけて岩盤を削り取って形成された崖の間を抜けていきます。

 

 

下城橋吊り橋。水流が削り取った浸食の跡を、川の真上から見ることができます。

 

ここを渡ると、鍋釜滝を間近から見ることができます。

 

 

このように、遊歩道側の逆側から、滝から水が落ちていく様を見ることができます。

 

 

鍋釜滝のすぐそばにある下城滝。落差50m!

 

以前は滝壺近くまで歩いて行くことができたのですが、土砂崩れによる通行止めが続いており、このように上から見るだけとなります。

 

 

自然の迫力を感じられるスポットとなりますので、小国町に来られるなら、ぜひここも見ていただきたいです!

 

本記事が今年最後の更新となります。来年もどうぞよろしくお願いいたします。

 

押戸石の丘~大自然が生んだ、神秘的な巨石群

 

マゼノミステリーロードからはいることができる押戸石の丘。「鬼がこの岩で、夜な夜な、いしなご(=お手玉)をして遊んだ」という言い伝えがある場所です。

 

標高845mのこの丘の頂には巨石群が立ち並び、特別な感じのする場所です。巨石群は人工的なものではなく、自然に配置されたものと見られており、巨石のうち最大のものは高さ5.5m、周囲15.3mもあり、ペトログラフ(シュメール文字)が刻まれているものもあるとか。

 

 

環境保護費として200円を支払うと、方位磁針を貸してくれます。押戸石の丘の巨石群は磁気を帯びているので、方位磁針が反応するということらしいです。

 

驚くことに、こんな大自然の真ん中に、ちゃんとトイレも備えてあります。

 

 

マゼノ渓谷でも思いましたけれど、どうして平日の昼間からこんなに観光客が多いのか・・・?紅葉シーズンだったからなのでしょうか。なんにせよ賑わうのはいいことです。

 

 

ススキが生い茂り、人の手によって守られてきた黄金色の草原景観が目を楽しませてくれます。

 

 

遊歩道は木を砕いたチップのようなもので作られていましたので、踏み心地がやわらかいですね。丘を歩いてのぼっていきます。

 

 

遊歩道からは巨石群が見えています。もうすこし若ければ、まっすぐショートカットするんですけどね・・・。遊歩道を歩かせているのは、自然保護の意味合いがあるのかもしれませんので、おとなしく遊歩道を歩くことにします。

 

 

阿蘇山、久住連山が見渡せる、360度視界を何も遮るものがない大パノラマの雄大な景色は、ここでしか見ることができないものです。

 

阿蘇カルデラを作った巨大噴火による火砕流台地と、人の手で保たれてきた草原景観のコラボレーションを楽しむことができます。

 

 

はさみ石。夏至にはこの岩の間から太陽が昇り、冬至には太陽が沈むということです。

 

嘘つきが通ると挟まれるとの言い伝えがあるそうです。事務所に貼ってあった写真ではくまモンがはさまっていました。

 

 

丘の上の巨石群に方位磁針を近づけると、針があらぬ方向にグルグル回り始めます。これらの巨石群は磁鉄鉱を含む安山岩でできているため、強い磁性を持つからとのこと。また、高台にある岩石は落雷を受けやすく、それによって磁化していくものと見られています。

 

 

 

祭壇石。神事において祭壇として利用されたのではないかと見られています。

 

 

シュメール文字が刻まれているとされる鏡石。どれがそうなのかは、よくわかりませんでしたので、できれば写真つきの案内板などがあると分かりやすいかも・・・、と思います。

 

 

冬期はマゼノミステリーロードの通行ができなくなりますので、お気を付けくださいね。

 

マゼノ渓谷

 

紅葉の名所であるマゼノ渓谷。マゼノミステリーロードから入れるこの渓谷には、1年のうちほとんどの期間は立ち入ることができません。冬期に至ってはマゼノミステリーロード自体が通行止めになります。

 

一般公開が行われるのは、春と秋の2回。1年のうち、入れる期間がたった1ヶ月もない秘密の渓谷です。今年の一般公開はもう終わってしまいましたが、来年のためにこの記事を公開させていただきました。(今年秋の一般公開に間に合えばよかったのですが・・・)

 

 

駐車場で入場料200円を払い、落ち葉を踏みしめつつマゼノ滝を目指すことになります。足下がやわらかいので、アスファルト道路と違って膝への負担もなく、両手にストックを持って、運動目的で来られるかたもいらっしゃいます。

 

しかし、運動不足のためなかなか、つかれますね・・・

 

 

全国的には紅葉はこれから、という時期だったはずですが、マゼノ渓谷の紅葉は早かったらしく、多くの木々が落葉しきったあとで、見頃は過ぎてた模様。

 

 

分かれ道にきました。マゼノ滝を上から見るか、下から見るか・・・?

 

なんか、そういう映画のタイトルがあったような気がします・・・。とりあえず「マゼノ滝・上へ」のほうに進んでみます。

 

 

う~ん、なるほど・・・。

 

これはこれで面白いですが、上からでは滝の流れ落ちる様を見れないので、迫力がいまひとつ伝わりませんね。やはり下から見ることにしましょう。

 

 

滝の近くにもなってくると、ぬかるんでいる部分があったり、飛び石にコケがついて滑りやすくなっていたりします。

 

ですので、必ず運動靴着用で来てくださいね!滑りますから、間違ってもハイヒールや革靴で来ては駄目ですよ。

 

 

ここまで来れば、マゼノ滝までもうすぐ・・・!

 

マゼノ渓谷は一般開放のときにはいることができるほか、阿蘇ネイチャーランドの半日トレッキング体験でも、はいることができます(夏季限定)。

 

 

マゼノ滝の前で自撮りをする、仲睦まじいご夫婦。とても絵になりますね。

 

黒川温泉に来られるときに、ついでに立ち寄るとちょうどいい位置関係かなと思います。入場料200円かかりますので、そこだけご注意くださいね。

 

下城の大イチョウ

 

昭和9年に国指定天然記念物になった、樹齢1000年ともいわれる、下の城のイチョウ。

 

地元では「チコブサン」とも言われていて、乳の出が悪いご婦人が、この銀杏の幹から下がった乳瘤(ちちこぶ)を削り、煎じて飲むと、乳の出がよくなるといい伝えられています。

 

 

駐車場も備えておりまして、くまモン(?)などのゆるキャラがお出迎えしてくれます。

 

 

樹齢1000年だけあって、四方八方に枝が伸び、1本の木で森のような様相を呈しています。この銀杏は雌株で、根元の周囲は21m、幹回り10m、樹高25mにもなります。

 

10月下旬〜11月上旬に毎年ライトアップも行われていて、多くの観光客やカメラファンを惹きつけています。

 

 

大銀杏は周辺の道路よりも高くなっていますが、なぜかというと、ここが戦国時代末期の下城城主「下城上総介経賢」の墓所であり、銀杏の根元にある五輪の塔は、経賢の母・妙栄の墓だと言われています。

 

 

下城の大銀杏を見たあとは、歩いてすぐそばのところに、大迫力の下城滝(落差40m!)や、鍋釜滝もご覧になれますので、セットでぜひご覧いただければと思います。

 

福運を呼ぶ、けやき水源の水神様

 

けやき水源は、樹齢700~1000年といわれる大けやきの根元から湧水が湧き出し、平成23年くまもと景観賞の水と緑の景観賞に選ばれた水源地の1つ。

 

福運三社めぐりの1社でもあるので、多くの観光客が訪れるといいます。商店街からは、この看板を目印にはいっていきます。

 

 

商店街の脇道から、きれいに整備された石畳の道を歩いてすぐのところにあります。奥に大けやきがすでに見えていますね。

 

 

湧水地のほとりには、水神様が祀られていました。水神様の近くにはレトロな手押し式のポンプもあり、それで水をくみ上げることもできます。水面をよく見ると、池底から水が自噴しているのがわかりますよ。

 

福運三社の伝説としては、先週紹介した鏡ヶ池での、橋本順左衛門が一番くじを当てたエピソードが有名ですが、この話を聞いた城尾村市郎右衛門が、けやき水源の水神様や、小国両神社、鏡ヶ池の恵比寿様に一年以上も通い続け、富くじで一番くじを4回当てたというエピソードも残っています。

 

 

国指定天然記念物となっている、根回り9mほどもある大けやき。森林豊かな小国郷にはこういう大木が珍しくないというのも、すごいことです。

 

 

福運を呼ぶけやき水源の水神様

この宮原付近一帯は阿蘇溶岩の隙間から水が湧き、その湧水の中心がけやき水源です。この地に人が住み始めた縄文時代から今日まで、変わらず湧き続ける湧水に水の神がお祭りされました。阿蘇氏が小国郷を支配下に入れた頃、小国郷の守り神として両神社がお祭りされ、その門前には市がたち、小国郷の中心として栄えるようになりました。江戸時代になると町並みも整い商家も並び、その中頃から、この水神様も祭礼が行われ、朝に夕に生活の中心となりました。

江戸時代後期、小国郷でも両神社を舞台に富くじが始められました。近くの商家橋本順左衛門は毎朝、この水神様や両神社にお参りすることを日課としました。ある朝この井川に舟の入る夢を見た順左衛門は、吉兆と感じて富札を買い、見事に一番くじを当てました。その正夢の話を聞いた城尾村市郎右衛門は、一年以上もこの水神様や両神社、鏡ヶ池の恵比寿様に通い続け、見事に両神社と久住宮富くじに前後四回、一番くじを当てました。順左衛門や市郎右衛門は社会への恩返しとして、道を石畳にし橋を架け直しました。その一部は今も残っています。順左衛門は、その後の水源の夢を見て、網生や鹿児島の菱刈に金脈を探し、見事金を掘り当てました。

その頃から、この水神様は福運を呼ぶと信じられ、水源の夢から、戦地で命の助かった人、温泉を掘り当てた人、宝くじに当たった人など、福運の話が今日まで続いています。

(現地案内板より引用)

 

 

秋のお祭りで使われた風車がよい風情を醸していました。商店街の各所でこの風車を見ることができましたよ。

 

 

わたくしは福運三社巡りをして福銭をお預かりしたあと、マルサン酒屋さんで福運「千万両」という福運祈願のお酒をおみやげに買って帰りました。みなさんも、年末ジャンボ宝くじ当選の験担ぎに、小国郷の福運三社巡りをぜひなされてみてはいかがでしょうか。

 

鏡ヶ池伝説

 

小国町に、宝くじに御利益のある「福運3社」とよばれている場所があるのをご存じでしょうか。

 

1つは以前紹介した「小国両神社」。そして今回ご紹介いたします「鏡ヶ池」と、「けやき水源の水神様」となります。

 

 

この鏡ヶ池は、醍醐天皇の孫娘である小松女院と、清少納言の兄・清原正高との悲恋にまつわる伝説があり、12枚の銅鏡がここに沈められたことから、鏡ヶ池と言われるようになりました。

 

 

小松女院と清原正高の恋仲が帝の逆鱗に触れ、二人がそれぞれ遠くに引き離されたことから、悲劇がはじまりました。小松女院は因幡国(鳥取県)、清原正高は豊後国(大分県)に飛ばされてしまいました。

 

小松女院はついには正高に会うため豊後まで探しに出かけることを決意します。侍女11人を連れてはるばる九州を訪れ、小国の地にたどりつきます。そして、祠の下から湧き水が湧いている清らかな泉の近くの民家に宿をとったといいます。そこで、小松女院は正高との再会を祈って、この池に神仏への身代わりとして鏡を投げ入れました。侍女たちも次々と投げ入れたといいます。

 

しかし、いつしか正高に妻のあることを知ることとなり、三日月滝に侍女11人と共に滝に身を投じたということです。

 

 

 

砂の中に鏡が埋まっているということですが、見えるのは愛しい人との再会を願う、恋する女性が投げ入れるというコインばかり・・・。

 

なお、12枚すべての鏡が見えると災害が起きるともいわれています。

 

 

池のほとりで、恵比寿様が祀られていました。商家の橋本順左衛門は、こちらの恵比寿様に商売の報告をすることを日課にしていたそうですが、あるとき吉兆を感じたそうで、富くじを買ったところ、一番くじを当てたという伝説も残っています。

 

 

宝くじを当てたい人も、恋する乙女も、ぜひ訪れていただきたい小国町のスポットをご紹介させていただきました。

 

弊立神宮・東御手洗社~八大龍王の鎮まりし池

 

弊立神宮のご本殿裏の鳥居をくぐり、杉並木で囲まれた階段を下っていくと、水源地である東御手洗社(東水神宮)があります。

 

・中国の始皇帝が不老不死の霊薬をこの神水に求められた

・瓊々杵尊(ニニギノミコト)がこちらの神水で全国を浄めてまわった

 

・・・など、様々な伝説の残る水源地なのです。

 

 

車で近くまでつけることも可能ですが、できるなら、この本殿裏の鳥居から、森の階段を降りて欲しいです。

 

 

森に作られた階段を降りていくと、ほんとうに静かで、都会の喧噪などまるで無縁で、別世界に迷いこんだかのよう。

 

 

霊感がないと思える私でも、おおいに感じいるものがあります。緑に癒やされたいという方はここを散策するのをとても気に入ると思います。

 

 

仲良くなれる木といわれる、双子杉。周囲を見ていただくとわかりますが、ご神木とされていない杉でも、たいへんな幹の太さのものばかり。途方もない年月が感じられます。

 

 

森の階段を抜けると、八代龍王が鎮められているという水玉池がみえました。この聖域を侵すと、台風が起こるとされています。

 

 

水源地よりの竹筒から流れるご神水。左右で水の味が違いますので、飲み比べなされてみてくださいね。

 

 

北辰妙見大神が祀られる東御手洗社。湧き水が作り出す小川にかかる小さな石橋を渡っていきます。

 

 

水玉池のほとりにある、東御手洗の水をひいている悠紀田(ゆきでん)と呼ばれる神田(しんでん)。

 

もとは西御手洗にあった主基田(すきでん)を、東御手洗の地に移した時の田植えの祭りが、大嘗祭の基となっているとのこと。

 

 

ガイドつきでまわりたいというときは、ぜひ神社検定2級を持つ観光ガイドタクシー、加来タクシーにお任せいただければと思います。